科普中央厨房丨你会选择用38万,让你的宠物狗狗“重生”吗?

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科普中央厨房丨你会选择用38万,让你的宠物狗狗“重生”吗?

当爱宠离去,你会花上几十万元让它“起死回生”吗?这不是科幻小说,而是一个新兴商业市场宠物克隆,它正在争议中迅速成长。

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“妮妮又回来啦!”

2018年12月12日的北京,上午十点,温度才刚刚越过零下10度,似乎是近5年来最冷的冬天。“张女士您来吧,nini出生啦!”一千三百公里外的上海杨浦区,张玥衍的手机响起来。三分钟后,她订好了一张上海飞往北京的机票。

2018年10月,陪伴了张玥衍17年的爱犬妮妮逐渐走向生命终点,她一时悲伤到难以接受。她试着在网上搜索“宠物克隆”的关键词,接触到了号称是世界首例基因编辑克隆犬“龙龙”的创造者——北京希诺谷生物科技有限公司(注:世界上第一只克隆狗是由韩国科学家在2005年实现的)。

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2017年,中国第一只克隆犬“龙龙”在北京西北郊的昌平科技园诞生,这只小比格犬成为国内第一只克隆犬。“苹果”(左)和它的克隆体“龙龙”(右)九天龄大时的照片对比

在提交了妮妮的活体组织样本并支付了38万元后,张玥衍迎来了克隆小狗nini,用张玥衍的话说,就是妮妮又回来了。“原来的‘妮妮’脊梁线上的毛色是黑的,尾巴上有一个关节像骨折一样是弯曲的,可以用肉眼看出来,现在的这只‘nini’跟它一模一样。”

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妮妮生前(左图)的照片和克隆犬nini(右图),由于年纪尚小,妮妮和nini目前从外形上来看并不完全相同(受访者提供)

一只身价38万元的小狗

在2019年的中国,38万元能做什么事情呢?

在四五线城市中,你可以用它购买一套两室一厅的商品房满足住房需求,在二三线城市里,你可以购买一辆顶配的宝马3系轿车提升出行品质,但也或许已经有了全新的用途,那就是克隆一只你的爱宠。

从2015年开始,随着克隆技术的日趋成熟,克隆宠物迈出了商业化克隆的第一步,越来越多的欧美人开始接受这种宠物再造的方法。在中国国内,宠物克隆的最低价格是38万元人民币。在道德争议的视野之外,面向宠物的商业化克隆服务已初具规模。推动越来越多的人用这种方式让宠物“永生”的,是数目不菲的金钱,以及难以用金钱衡量的爱。

张玥衍说,其实,妮妮并不是什么名贵的品种狗。妮妮来到张玥衍家那年,她才上初三,邻居去日本发展,将2岁的混血狗妮妮托付给了张玥衍,一养就是17年。到2018年,妮妮已经是一只19岁的高龄犬。与此同时,妮妮的身体机能开始退化,待到6月时,医生建议张玥衍放弃治疗。

“放弃治疗容易,但放弃妮妮却太难了,毕竟整整17年啊,一个刚上小学的孩子已经大学毕业了”张玥衍告诉记者,刚开始,她咨询克隆服务只是想寻求一个心理上的慰藉,但抱着试试看的想法,竟然这么顺利就成功了。

妮妮的克隆过程其实并不复杂,张玥衍回忆,妮妮还在世时,希诺谷公司相关技术人员来到了她的家中,收取了妮妮的活体组织样本,也就是俗称的体细胞。回到北京的实验室以后,技术人员先从雌性代孕的比格犬身上取得卵细胞并去除细胞核,随后,妮妮的体细胞被注入这个卵细胞当中,产生了克隆胚胎。

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妮妮生前,工作人员正在提取妮妮的干细胞(受访者提供)

北京希诺谷生物有限公司副总经理赵建平告诉记者,在产生克隆胚胎以后,技术人员通过人工诱导生殖的方式,将多个克隆胚胎植入雌性代孕动物体内。在希诺谷,雌性代孕动物依然是实验用的比格犬:“在怀孕期间,我们会严格监控,确保受孕体和受孕胎儿的健康情况。”

所以,当看到和妮妮一模一样的克隆小狗nini真正出现在自己眼前时,张玥衍忍不住哭了。

如今,张玥衍朋友圈的头像已经换成“新”来的小nini,张玥衍说她心理很清楚,虽然有相同的DNA,但是nini并不是妮妮了,他们也需要重新认识彼此,这一次相处或许会和上次不同,但至少还能再有二十年不再分离。

商业克隆市场“闻犬起舞”

克隆,是英语Clone的中文直译词,在生物学中,它的准确叫法是"无性繁殖",而港澳台地区的叫法则更加直接,译为"复制"或者"转殖",这也充分体现了克隆技术的特点与直接性。在大多数人的传统观念当中,大多数生物的繁衍方式是自然生育,交换基因以后的后代也更为强大,从第一只克隆羊多利诞生开始,克隆就被贴上了非主流生育的标签。

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生殖克隆的说明。一个胚珠取自一只母猴。它在体外与来自雄性供体猴子的精子受精。3天后,卵子分裂成8个相同的细胞,细胞核中含有两个供体的遗传密码,细胞核被取出,植入从其他雌性猴子那里接收胚珠的细胞质中。这些新的胚珠被转移到代母猴子身上,代母猴子将生下8只猴子宝宝,它们的遗传密码与最初的两个捐赠者相同,都是相同的“双胞胎”兄弟或姐妹。(图片来源:Getty)

尽管克隆一直有非主流标签,但在商人眼里,巨大的市场价值足够让人“闻犬起舞”。特别是国内的宠物市场中,克隆动物的商业价值已经开始凸显。赵建平告诉记者,从已知数据来看,2018年中国城镇养狗、猫人数高达5648万人,全国城镇共有9149万只狗和猫,市场规模1708亿,到2020年则有望突破2000亿。

“以宠物克隆为代表的高端消费潜力巨大,增长速度也很快,远超过我们的想象”,赵建平说,随着消费升级时代的来临,克隆狗、克隆猫早已走出实验室的玻璃门,打开了一条市场化、商业化运作的新路。

实际上,克隆犬类动物比克隆其他动物更难,犬类生殖结构和其他物种不太一样,取卵过程相对复杂,因为狗不会像人一样,有固定的排卵周期,并且对激素刺激几乎“免疫”。此外,雌性狗的卵子只会在几个小时之内成熟,留给提取的时间非常有限。

在克隆犬商业化以前,从2005年到2015年,10年时间内,全世界只有60只狗被成功克隆,这或许是宠物克隆价格不菲的重要原因。

据希诺谷公司介绍,从2018年至今,其已经接到了20个克隆订单,其中11单已经完成,9单正在准备或受孕当中,平均下来每个月都有1-2个订单。

著名的韩国克隆公司“博雅秀岩”的数字则更加好看—些——这家由被誉为克隆犬之父的韩国原首尔大学黄禹锡教授主导的宠物克隆公司,自2014年成立以来,已在全球范围内提供1200余条克隆犬,6个月即可交付,其用户不乏好莱坞女影星等知名人士。

目前,博雅控股旗下英科博雅基因科技(天津)有限公司联合北京大学医学研究所、天津国际生物医药联合研究院以及韩国秀岩生命工学研究院,在天津滨海新区的“克隆工厂”在2015年就以建造完成。在定价上,博雅秀岩的统一定价是10万美元,约合67万元人民币,相当于美国中产阶级家庭一年的收入,这显然比希诺谷公司高了不少。

除了商业价值以外,克隆动物还有不小的科研价值和社会价值;例如克隆动物可以复制濒危动物品种,保存传播动物物种资源;提供一些特殊的转基因产品,让动物产生 -1抗胰蛋白酶、血小板、红细胞生成素(EPO)、生长激素;甚至可以提供更好的动物性食品和产品等等。

技术壁垒和监管空白

与初兴的市场相比,无法回避的技术壁垒,也将是宠物克隆行业在未来一段时间内不得不面对的问题。

动物克隆技术究竟是否真正成熟到可以被广泛应用于商业化,一直处于争议之中。

首先是“克隆体寿命短”的理论。第一只克隆羊多利,染色体“继承”了供体的年龄,寿命不到正常羊的一半就去世了,这一度给克隆技术蒙上了一层阴影。关于“克隆体寿命短”的理论,多年来一直被学术界所诟病,由于缺乏确凿研究结果,许多科研人员也无法准确定性。

其次是克隆成功率的问题,2000年6月,中国西北农林科技大学利用成年山羊体细胞克隆出两只克隆羊,但其中一只因呼吸系统发育不良而早夭。韩国首只克隆犬Snuppy的再克隆体,四只小狗的其中一只,在出生后几天就夭折了。希诺谷公司给出的数据也显示,目前公司克隆的成功率不到50%,也就是说,100个胚胎能够生长的狗只有20-50个。

也有人担心,宠物克隆和动物克隆会带来基因病,无性繁殖产生的后代,从基因上会有更多不确定性,更加容易出现早产、畸形和夭折。

欧盟议会早在2015年,就通过了一项禁止克隆农畜和销售克隆牲畜的法案,理由并非是发现了克隆动物食品对人类不安全的证据,而是发现克隆动物的后代比常规繁衍的动物有更多“健康问题”。

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2014年6月22日,克隆山羊“阳阳”戴着花环庆祝14岁生日。当日,对我国体细胞克隆技术发展产生重大影响的世界首批成年体细胞克隆山羊“阳阳”在陕西杨凌西北农林科技大学克隆动物基地迎来了14岁生日。五代同堂的“阳阳”现已进入老龄期,体型偏瘦。

“动物克隆就像复制粘贴一样,只有基因编辑才是真正的修改,克隆原则上是很安全的,不会带来所谓基因病”,在赵建平看来,现有的动物克隆技术所带来的后代是足够安全的,他表示,希诺谷公司目前有两个研究方向,分别是克隆犬和基因编辑犬,各有不同的应用领域。例如疾病模型动物可以应用于药物的研发、药物安全性和药效检测。

“之前用犬进行实验的比较少,因为犬的基因编辑比较难。我们之所进行这方面的研究,是因为狗与人类的患病情况和基因相似度都是比较接近的。下一步我们将在克隆猫身上进行试验,这对于整个猫科动物技术平台是一种促进。”

在标准和监管上,宠物克隆领域目前也处于尴尬的空白状态,宠物克隆手术过程以及一系列技术操作也都缺乏相应的标准。至于定价和一些售后服务问题,物价和工商部门更是从未表态,就连赵建平自己也承认:“宠物克隆横跨科研、卫生免疫、工商、消费者权益四大领域,不能确定到底是哪个部门负责。”

生命的备份还是上缴的智商税?

自从1996年第一只克隆羊“多莉”诞生以后,科学家们就不断尝试克隆新的动物类别,鼠、牛、猪、马、兔……2019年1月24日,中国科学家更首次利用基因编辑方法,并通过体细胞克隆技术,获得5只生物节律核心基因BMAL1敲除的克隆猴,在国际上首次成功构建一批遗传背景一致的生物节律紊乱猕猴模型。

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一个个克隆的技术难点正在被突破。克隆猫或者狗等宠物,理论上并不存在特殊难度,与技术上的争议相比,伦理争议更成为人们关注宠物克隆的重要原因。

在《百科知识》杂志副主编,原中国医学科学院研究人员张田勘看来,克隆出来的动物永远都不会和原来的宠物一模一样“克隆动物要和原来的宠物相似,远远不止DNA相同就行。毫无疑问,克隆狗将拥有不同的生活经验,从而导致它们会拥有不同的个性。”

从某个角度上来看,克隆的新个体和原来旧的被克隆体之间的关系,与我们在生活中熟知的双胞胎有些类似,只不过,这种相似度可能比同卵双胞胎更高。正是因此,面对宠物克隆,所有人都会思考同一个问题,克隆宠物尽管外形上可以复制,但性格和心灵上却没法照搬,这能叫真正意义的克隆吗?

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美国老牌女星芭芭拉·史翠珊(Barbra Streisand)花费数十万美元克隆了两只宠物犬,一度引起公众的热议。

“从遗传学上来说,克隆宠物与原宠物的遗传基因是一样的,这个角度看,它的确是完美的复制,这种基因的复制甚至会影响到宠物的性格,但从严格意义上来说,克隆宠物并不是原宠物的再生,因为不同的生长环境,也会改变性格甚至外貌,这种差异我们就无法控制了。”赵建平解释说。

在人道主义方面,也有不少人对宠物克隆提出质疑,他们认为,克隆胚胎无法一次性成功,在此过程中要造很多胚胎来备用,克隆一只宠物的代价是牺牲数十只甚至几百只动物,对代孕的雌狗也不公平。

但赵建平却否认了这种观点,他告诉记者,以希诺谷公司为例,实验过程没有任何隐瞒,所有的实验动物都是从正规厂家购买,实验后的比格犬也还会继续饲养,如果确实不适合繁殖了,也会找人进行领养,目前领养的实验犬已经有几十只。至于胚胎牺牲的问题,赵建平更是坦言“从动物输卵管获取卵子细胞对其伤害是非常小的,一周左右就能恢复,远没有绝育带来的损伤大”。

至于宠物克隆最为人诟病的说法:“克隆宠物从本质来说等同从市场上购买一只新宠物,只不过多缴纳了几十万元的智商税”,张玥衍有自己的见解:“不管是38万元还是3.8万元,每个人的消费观不同,没必要太多评论别人的做法”。

她认为至少对于自己而言,这38万元“花的很值”。因为“我克隆nini的意义在于,若干年后回想起来不会后悔,既然花钱能让自己不后悔,价格又能接受,那就应该完成它。这辈子都在打工,钱是还能再赚的,但nini只有一只”。

延伸阅读:

如何得到一只克隆小狗?

克隆犬的过程并不复杂,它与克隆其他动物类似。

首先,从需被克隆的犬身上取皮肤组织分离细胞,从一条母犬身上采集未受精的卵母细胞;接下来,将犬的皮肤细胞放入除去细胞核的母犬卵母细胞中,形成融合胚,并将融合胚在实验室培育到一定时期;最后,将胚胎植入代孕母犬的子宫内,经过正常的妊娠,克隆犬成功诞生。

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实验室中的液氮罐用来储存克隆动物体细胞,温度是-196度

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工作人员正在进行细胞培养液的制作,细胞培养液是克隆胚胎重要的“生活环境”

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一台手术正在进行,工作人员从母犬体内提取卵母细胞

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所有操作都是在无菌环境当中进行的

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等待去除细胞核的卵母细胞

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实验人员用口吸管转移胚胎

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塑料瓶中是已经完成构建的克隆胚胎,等待合适的时机,把它们注入受孕母犬体内

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很多操作都需要在显微镜下进行,实验人员正在显微操作系统下去除卵母细胞细胞核

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一只怀孕的实验犬,不久后,又会有新的克隆犬出生

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基因编辑实验犬和她的孩子们,基因编辑疾病模型动物可以应用于药物的研发、药物安全性和药效评价等

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文/北京科技报记者 赵天宇

北京科技报编辑 吉菁菁

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出品:科普中央厨房

监制:北京科技报 | 科学加客户端

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本期编辑:廖迈伦


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标签:宠物 比格