最能生的哺乳动物,神秘的小旅鼠,大量死亡是因为社恐还是天气?

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近来一位非洲马里年轻妈妈的九胞胎吸引了大家的眼球,不过这并不是一胎生产最多的,历史上最多成活的多胞胎纪录属于一位巴西妈妈,她于1964年生产的十胞胎,全部健康存活。

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但是在整个动物界,人类的生育能力还是很不够看的,不算昆虫和鱼类这两大类无情的生育机器。就算是在哺乳动物中,也有很多种类排在人类前面。

那么最多子多福的哺乳动物是哪一种呢?是兔子?是老鼠?还是别的什么?

总之,荣誉属于啮齿动物,我们今天要介绍的就是一种生育能力顶尖的可爱小动物:旅鼠。

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旅鼠属于哺乳纲、啮齿目、仓鼠科,下面共有四个属:环颈旅鼠属,旅鼠属,林旅鼠属和沼泽旅鼠属。

它们都生活在北方靠近北极的苔原地区,以各种草、地衣、嫩叶、植物根茎为食。它们的食量很大,一顿能吃下相当于自己体重两倍的食物。虽然它们个头不大,成年体重在25-35克之间,身长不超过20厘米,但是它们的数量实在是太多了。

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旅鼠的寿命通常不超过一年。雄性旅鼠的领地面积大约2000㎡,雌性旅鼠的领地面积要小一些,不过也有大约300㎡。

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一对旅鼠一年可以繁殖七八次,每次可以产下12-20只小旅鼠,而这些小旅鼠只要20天左右就可以性成熟,具备当父母的能力。这样算下来,一对旅鼠和它们的后代,一年大约可以繁殖多少只呢?我们来看一下。
如果一对旅鼠从3月份开始考虑要孩子,我们按每胎12只的下限来算,第二代旅鼠一共就是84只,如果男女比例合适的话,十二只正好是6对。20天后,第二代最早出生的6对开始生育,每胎12只,一下子就可生出72只,一共可以生6胎,则为432只。40天后,第三胎的6对也具备了生育能力,它们一共可以生 5胎,若每胎12只,则为360只。第三代旅鼠一共可以有2160只。40天以后,第三代的第一胎36对也开始繁殖了,它们的第一胎就可以生432只,共可生5胎,为2160只。还有第三代的第二胎到第七胎呢,所以第四代旅鼠的总数为15120只。照这样推算下去,第五代为90720只,第六代为326592只,第七代为653184只,第八代,也就是这一年的最后一批为559872只。从 3月份的两只,到8月底9月初就会变成1647086只的庞大队伍。

所以旅鼠是北极地区生态系统的基石之一,基本所有食肉动物都以它为主食、包括北极狐、雪鸮、贼鸥、北极熊。甚至素食的驯鹿在碰到迁徙的旅鼠的时候也会把它们踩死然后吃掉。

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北极地区是非常广大的,所以繁殖能力如此惊人的旅鼠也不会造成过于拥挤的状况,最多的时候也就是每公顷250只 旅鼠,以它们的食量还是可以负担得起的。

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但是旅鼠的数量每三到四年会有一个大量减少的过程,这就是著名的旅鼠自杀的传说。

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迪士尼有一部伪造的纪录片叫白色荒野,讲的就是旅鼠的故事,但它们是在加拿大拍的,这里的旅鼠密度根本就不大,所以这里的旅鼠根本没有大规模移动的习惯。等了两天之后,不耐烦的工作人员把旅鼠赶下了悬崖,伪造了自杀现场。

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旅鼠在大批迁徙的时候,毛色会变成鲜艳的橙红色,仿佛在和捕食者打招呼快来吃我。

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这样的现象至今还没有一致的解释,目前有以下几种说法听起来还比较有道理。

一:旅鼠数量增加导致的生存压力。

但是前面说过,旅鼠最大的密度也不超过每公顷250只,食物并不短缺。

二:旅鼠本身有社恐的毛病,密度太大会导致它们行为异常。

这个有可能,按最大密度来算,每只旅鼠的生存面积只剩下40㎡,不适应也是可以理解的。

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三:气候原因。

气候原因可能性更大,厄尔尼诺现象和旅鼠大规模死亡的周期基本是一致的。

小结:旅鼠是一种可爱的小动物,它们有着充沛的活力和神秘的生活方式。

它们身上的未解之谜值得我们去探索和研究。

谢谢您的观赏。

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